Le franchissement du canal de Panama

Le franchissement du canal de Panama

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Le franchissement du canal de Panama (données recueillies en janvier 2008 puis complétées par les retours de nos clients, valable dans le sens Atlantique-Pacifique)

Un vidéo explication du passage du canal de Panama, merci à manweodyssey.com

Nous remercions le site plaisance-pratique.com pour ces informations que nous avons complétées.

Pour vous aider à naviguer dans cette région, nous vous conseillons les cartes marines du canal de Panama ainsi que des guides de croisière comme Panama Cruising Guide et The Panama Guide.

Le canal de Panama en chiffre

  • Plus de 13.000 transits de bateaux par an.
  • 50 miles de long, environ 30 mètres de dénivelé. Trois écluses (Lock) : Gatun, Pedro Miguel, Miraflores.Environ une nuit et une journée de transit pour un voilier.
  • 1880 : début des travaux sous pavillon français. 1903 : les US rachètent à la France les droits sur le canal pour 40 millions de $. 15 août 1914, le cargo américain Ancon est le premier bateau à emprunter le canal.
  • 22.000 morts pendant les travaux.

Processus administratif

  • A Colon, se rendre aux bureaux du « Port Authority » pour prendre rendez-vous pour le jaugeage du bateau (se munir des papiers du bateau). L’agent vous indique une heure de rendez-vous sur votre bateau. Le bateau doit se trouver soit au Panama Canal Yacht Club ou à Shelter Bay (les deux marinas de Colon) ou au mouillage sur le « Flat » à proximité du PCYC.
  • Le jaugeur rejoint votre bord, prend les mesures de votre bateau et remplit des formulaires. Il vous délivre un numéro de référence à rappeler pour tous les contacts ultérieurs. Vous devez théoriquement être en mesure de lui montrer les aussières.
  • A toutes les étapes du processus administratif, à la question : vitesse du bateau ? Vous répondez 8 nœuds. Personne n’est dupe, mais annoncer une vitesse inférieure peut vous coûter une taxe supplémentaire.
  • Se rendre à la City Bank pour vous acquitter des droits de passage. Si vous n’avez pas d’agent officiel, vous déposez une caution (Deposit) de 850 $ (pour un bateau de -50’) en dollars ou en empreinte de carte bancaire. La plupart des skippers choisissent cette dernière option.
  • Dans la même journée, téléphoner au Port Authority qui vous donne la date et l’heure du passage du canal.
  • La veille du franchissement, appeler « Port Authority » pour confirmer le passage.

Processus administratif : 3 options

  • Vous effectuez les formalités seuls. Ce n’est pas compliqué. Les taxis connaissent ces administrations et vous y emmènent pour 1 $. Il vous faudra dans ce cas fournir vous-même les pneus et les quatre aussières requises. Vous pouvez demander de l’assistance.
  • Vous prenez un agent officiel. Il s’occupe de toutes les démarches. Il fournit pneus et aussières. Vous êtes dans ce cas dispensé du dépôt de caution à la City Bank.
  • Vous prenez un agent qui fonctionne avec le PCYC. Il s’occupe de toutes les démarches. Il pourra vous aider pour de multiples services, en particulier pour l’obtention du visa qui est nécessaire pour passer le canal.

Tarifs pour passer Panama

  • -50’ : 500 $
  • Entre 50 et 80’ : 750 $
  • Caution : 850 $ (cette somme n’est engagée qu’en cas de problème grave)
  • Si vous passez par un agent, il faudra ajouter :
    • Agent officiel : 250 $ tout compris (aussières + pneus)
    • Agent qui fonctionne par le PCYC : 40 $ + 60 $ pour la location des 4 aussières + 3 $ par pneu + 1 $ lorsque l’on rend les pneus à Balboa. Total : 150 $

Personnels requis pour franchir le canal

  • Le skipper
  • Le pilote (fourni par Canal Authority)
  • 4 « hand liners ». Ce sont les personnes qui assureront les manœuvres d’aussières dans les écluses. C’est à vous de trouver ces 4 personnes. Mieux vaut prendre des équipiers confirmés plutôt que des routards qui sollicitent souvent les bateaux pour passer le canal mais qui ne savent pas faire un nœud d'amarrage !

Matériel requis

Il est fourni par les agents si vous passez par leurs services.

  • 4 aussières de 38 m, diamètre 22 mm minimum.
  • Des pare-battages en nombre suffisants. En général un voilier d’environ 45’ prend 8 à 10 pneus en plus de ses propres pare-battages.
  • Des protections sur les panneaux de pont contre les toulines.

Le franchissement

  • A partir de 17h00, à la date convenue, vous vous présentez sur le Flat (si vous étiez à une marina) ou vous attendez au mouillage. Veille VHF, canal 12. Vos panneaux solaires et capots de pont sont protégés, l’éolienne est arrêtée (risque de bris au lancement des toulines). Les aussières sont soigneusement lovées sur les passe-avants, chacune étant terminée par une boucle d’environ 1 mètre de diamètre (nœud de chaise).
  • Entre 18h30 et 19h30, la pilotine amène le pilote. Dès qu’il est à bord, il vous demande de vous diriger vers la première écluse (Gatun) située à environ 2,5 M.
  • Environ 500 mètres avant l’écluse, les pilotes demandent aux skippers de se mettre bord à bord (maxi trois bateaux) et de s’amarrer à couple. Pour cela, vous installez deux gardes, un traversier sur l’avant et un autre à l’arrière.
    • Attention :
      • 1) Les mâts doivent être décalés afin de ne pas s'emmêler.
      • 2) La garde arrière doit être prise sur un winch et très fermement souquée. Le risque est que les bateaux s’entrechoquent méchamment dans le sillage d’un bateau de servitude qui sera passé trop vite près de vous. En fait les bateaux à couple ne doivent faire qu’une seule unité.
  • Vous entrez dans la première « chamber » de Gatun généralement derrière un cargo. La plupart du temps les voiliers sont « central chamber » c’est-à-dire qu’ils sont amarrés, toujours à couple, par quatre aussières au centre du bassin. Lorsque vous pénétrez dans l’écluse, des agents sur les quais lancent deux toulines sur le voilier de tribord et deux toulines sur le voilier de bâbord. Les toulines sont attachées à vos aussières par vos hand-liners. Les agents ramènent les aussières et les frappent sur les quais à l’endroit défini par le pilote.
  • Si vous vous retrouvez à couple d'une embarcation sur laquelle vous ne reconnaissez pas les compétences du pilote, n'hésitez à prendre la manœuvre à votre compte en cas de besoin. C’est vous le responsable du bateau, pas le pilote. Ce point est généralement spécifié par votre agent.
  • L’écluse de Gatun passée (trois « chambers »), désaccouplez les bateaux puis amarez vous sur un coffre dans le lac du même nom. Il est environ 23h00. Le pilote quitte le bateau. C'est le moment de se détendre : eau douce et claire, baignade, champagne, rigolade, ...
  • Le lendemain, réveil par les singes hurleurs. Vers 6h30, arrivée d’un nouveau pilote. Appareillage puis traversée du lac de Gatun par un petit chenal réservé aux unités de taille modeste est de toute beauté.
  • Aux alentours de midi passage de l’écluse de Pedro Miguel.
  • Déplacement de Pedro Miguel à l’écluse de Miraflores, les bateaux sont toujours à couple.
  • Passage de Miraflores. L’équipage en profite pour faire de grands signes à la caméra qui filme le trafic en direct et le diffuse sur le Net. La famille, les amis sont censés regarder…
  • Aux environs de 15h00, passage sous le pont des Amériques. Vous êtes dans le Pacifique.

A Panama City vous pouvez

  • Prendre une bouée au Balboa Yacht Club. Appel VHF sur canal 6. Tarif : 20 $/jour pour un 38’. Navette gratuite 24h/24 du bateau au ponton. WIFI gratuit. Cabine téléphonique. Machine à laver le linge. Possibilité de faire du gasoil et de l’eau. C’est là que vous laissez les aussières et les pneus que vous avez loués.
  • Aller au mouillage gratuit de Flamenco, 2,5 M plus loin. Il y a des bus pour aller en ville.
  • Aller à quai à la super marina de Flamenco : 60 $/jour pour un 38’.

Site du canal de Panama www.pancanal.com

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